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La belleza ascética del templo de San Jorge Victorioso en Kyustendil

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Foto: Albena Bezovska

La iglesia de San Jorge Victorioso se encuentra en el barrio de Kolusha, en la ciudad de Kyustendil, al pie de la montaña Osogovska (suroeste de Bulgaria). La iglesia ha sido declarada monumento arquitectónico y artístico de la cultura de importancia nacional. El estudio y la restauración de la iglesia han llevado décadas, pero las incógnitas sobre su historia todavía permanecen. Es el templo medieval más antiguo de la región, un auténtico tesoro histórico.

No hay datos exactos de cuándo fue construida la iglesia ni se conserva una inscripción que indique a los donadores. Han sido descubiertos, sin embargo, murales de diferentes siglos que son raros ejemplos de la pintura eclesiástica.

Son más valiosas las imágenes que datan del siglo XI−XII, que son muy raras de encontrar tanto en Bulgaria como en los Balcanes, señala el joven doctor Yávor Mitov, del Museo de Historia de la ciudad de Kyustendil, y ofrece detalles sobre las fuentes indirectas en las cuales se basan los datos que utilizan los estudiosos:

Se trata de publicaciones de científicos que se dedican a estudios sobre las artes, así como de historiadores que analizan documentos antiguos. A juzgar por las peculiaridades arquitectónicas, el templo fue construido a finales del siglo XI y principios del XII. En aquel entonces las tierras de Kyustendil y Kolusha se encontraban bajo el poder de los bizantinos. Puede suponerse que algún soberano local hizo un donativo y construyó el templo, pero faltan pruebas exactas de ello. Еn el documento oficial medieval Virginska gramota, editado durante la segunda mitad del siglo XIII por el zar KonstantínAsén al Monasterio de san Jorge, cerca de Skopje, por primera vez se menciona el Monasterio de san Nicolás en Kolusha, cerca de Velbuzhd, el nombre medieval de Kyustendil. La Prof. Liliana Mavrodínova, una de los renombrados científicos búlgaros en este ámbito, opina que el templo en aquel entonces fue consagrado a san Nicolás y posteriormente el nombre fue cambiado.

Los maestros del pincel que pintaron la capa más valiosa de verdad eran excepcionales. Se supone que llegaron desde Salónica u Ojrida. Se ha comprobado que mezclaron tintes muy caros con partículas de oro. Evidentemente los donadores eran muy adinerados. En cuanto a la arquitectura, se supone que es obra de maestros de Constantinopla. Es impresionante el hecho de que en un lugar tan alejado fue construida esta espléndida iglesia.

Los murales de épocas tardías también son valiosos porque revelan diferentes períodos en la pintura eclesiástica. Incluso hay imágenes fechadas antes del siglo XI, pero son fragmentados y no ofrecen material para conclusiones científicas. Es bien conservada la imagen de san Juan Bautista que data del siglo XV. La capa del siglo XVI conserva bellas imágenes de san Juan Bautista y san Sava de Serbia. La iglesia fue pintada íntegramente por última vez después de la Liberación de Bulgaria del yugo otomano entre 1878 y 1882.

El propio edificio tiene una superficie relativamente pequeña: mide 10 metros y tiene 8,70 metros de ancho. Es una iglesia de cruz inscrita, del tipo “cruz en cuadrado”, como son algunos monumentos históricos sumamente valiosos en Bulgaria.

El templo puede ser comparado sólo con algunas iglesias en Bulgaria que datan del mismo periodo y tienen la misma arquitectura −explica Yávor Mitov− . Se trata de la iglesia del monasterio de Zemen, en la aldea de Patalénitsa, la iglesia en la ciudad de Rila, restaurada recientemente, donde se pueden apreciar murales únicos del siglo XII. Comparan el valor artístico de los murales más antiguos de la iglesia de san Jorge con los de la iglesia de Boyana, construida en el mismo periodo. Sin embargo, hay diferencia en la construcción. La iglesia de Kolusha fue construida con ladrillos, que es más costoso como técnica en comparación con la construcción con piedras. Todo indica que los donadores de verdad eran gente adinerada que formaba parte de la familia del emperador o de la aristocracia local bizantina.

Existe la hipótesis de que en la iglesia se encuentra la tumba del zar búlgaro Mijaíl III Shishman (1323−1330), asesinado en la batalla de Velbuzhd el 28 de julio de 1330. En el patio podrán ver un edificio llamado La Escuela Renacentista. A través de los años desempeñaba distintas funciones. Ahora acoge el museo de la iglesia.

La muestra exhibida en la Escuela Renacentista impresiona por los murales de las distintas capas históricas que fueron encontradas en la iglesia. En el segundo piso se exhiben exposiciones relacionadas sobre todo con la historia y la cultura eclesiásticas. El interés hacia este monumento de la cultura es muy grande sobre todo en los últimos años. Lo que llama la atención es que hay muchos visitantes de Europa, entre ellos historiadores y huéspedes de la ciudad.

Versión en español de Hristina Táseva

Fotos: Albena Bezovska

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